Slaap te leren, slapen te vergeten

Wie droomt er niet van om tijdens het slapengaan te leren? Deze vreemde taal, bijvoorbeeld, hebben we altijd beloofd te zetten. En als deze droom niet alleen mogelijk was, maar bovendien vervuld werd elke nacht zonder bang te zijn? Omdat je hersenen tijdens je slaap leren, of liever gezegd, het consolideert de geleerde kennis. Op deze manier worden we elke ochtend wakker met sterkere herinneringen maar ook een brein dat klaar is om opnieuw te leren.

door Thomas Andrillon, cognitief wetenschapper aan de Ecole Normale Supérieure, oorspronkelijk uitgebracht op The Conversation

Sleep en het geheugen zijn gekoppeld

Quintilian, de Romeinse redenaar, de merkte ik al eeuw: "[Dit] is nieuwsgierig, en de reden is niet voor de hand liggend, dat het interval van een enkele nacht de kracht van herinneringen enorm vergroot ...". Dus, "[...] onderdelen die niet kunnen worden opgeroepen op het moment, zijn gemakkelijk de volgende dag en de tijd zelf, die in het algemeen als één van de oorzaken van vergeetachtigheid wordt beschouwd, dient uiteindelijk te versterken geheugen ".

De tijd, een grote vijand van geheugen, zou haar tijdens de slaap van dienst zijn.

In 1885 formaliseerde Hermann Ebbinghaus, een pionier op het gebied van geheugenonderzoek, deze observatie: elk wakker besteed uur tast onze herinneringen aan, terwijl de slaap ze bewaart. Sindsdien hebben tal van studies het gunstige effect van slaap op vele vormen van leren aangetoond. Als wetenschappers het echter eens zijn over de effecten, zijn de oorzaken nog lang niet "voor de hand liggend" om de uitdrukking van Quintilian te gebruiken. In de afgelopen jaren zijn twee modellen ontstaan ​​om de rol van slaap in het geheugen te begrijpen.

Herinneringen versterken of verwijderen?

Ten eerste, het model van de "Active consolidatie", onder andere door Jan Born en Susan Diekelmann voorgesteld, gaat ervan uit dat de opgeslagen informatie wordt afgespeeld tijdens de slaap ( replay ) via netwerken neuronen die worden gebruikt om ze op te slaan. Deze reactivering zou de consolidatie van herinneringen mogelijk maken door de verbindingen tussen neuronen te versterken, en aldus het netwerk dat het substraat van het geheugen vormt. Tijdens deze reactivering zouden de geheugens ook worden overgebracht naar langetermijnopslagruimten.

Het tweede model biedt een ander perspectief. Volgens de hypothese van 'Synaptic Rebalancing', aangevoerd door Chiara Cirelli en Giulio Tononi, speelt slaap een essentiële rol in de balans van de hersenen. Inderdaad, de laatste is een orgaan met beperkte middelen en ruimte, maar schijnbaar profiteren van een onbeperkte leercapaciteit. Het kan snel instorten onder het gewicht van herinneringen die dag in dag uit worden verzameld.Slaap zou daarom de essentiële rol spelen van het reinigen van de hersenen van nutteloze herinneringen.

Vergeten om beter te onthouden, hoe is het mogelijk? Stel je een strand voor waarop de sporen, min of meer diep, van mensen, dieren, vogels die het hebben overgestoken, verstrikt zouden raken. Over elkaar heen gelegd, zijn deze sporen niet te ontcijferen. Stel je nu voor dat het tij omhoog gaat, de golven komen om het zand te bedekken. Toen het eb was teruggekomen, verdwenen de meest onbetrouwbare sporen en toonden ze, heel duidelijk, de diepste sporen die bleven bestaan. Ook in de hersenen, matig vermindering van de kracht van alle herinneringen zou ijler te wissen en te behouden de meest hardnekkige herinneringen die in beter zou ontstaan.

Twee kanten van dezelfde medaille

Hoewel beide modellen lijken tegen te spreken (een voor dat herinneringen worden versterkt, de ander ze verdwijnen), deze beide afhankelijk zijn veel experimentele resultaten. Hoe deze schijnbare tegenstrijdigheid te verklaren? Misschien door toe te geven dat beide modellen gelijk hebben! Lisa Genzel en haar collega's stelden voor dat beide fenomenen zouden kunnen voorkomen, maar in verschillende fasen.

In een studie die onlangs gepubliceerd in Nature Communications , Sid Kouider Daniel Pressnitzer Damien Léger en ik heb onderzocht hoe de slaap en de verschillende levensfasen van invloed zijn geheugen bij de mens. Hiervoor hebben we de plasticiteit van de hersenen onderzocht (het vermogen van de hersenen om nieuwe herinneringen te vormen of bestaande herinneringen opnieuw vorm te geven) door het leren van nieuwe geluiden.

Wat onze resultaten laten zien, is dat de slapende hersenen nieuwe herinneringen kunnen vormen in bepaalde fasen van de slaap, zoals een paradoxale slaap of een milde, langzame slaap. Meer verrassend lijken deze herinneringen te worden gewist als de slaper doorgaat naar een diepe langzame slaap. Zozeer zelfs dat de prestaties van de deelnemers tijdens het ontwaken minder goed waren dan wanneer ze deze geluiden nooit hadden gehoord.

Als men aanneemt dat de hersenen dezelfde mechanismen kunnen optreden in opleiding als in de consolidatie van het geheugen, deze resultaten vormen de eerste experimentele bewijs van het naast elkaar bestaan ​​van verschijnselen gebouw en het wissen van het geheugen, tijdens de slaap.

Loading...

Laat Een Reactie Achter